本报讯 当古生物学家在20世纪80年代初挖掘出非洲最大食肉动物的骨头时

研究人员克日在《脊椎动物古生物学杂志》上颁发陈诉称,他们预计这只1.2米高的动物(如图)重达1500公斤,从鼻子到尾巴长2.4米,比北极熊还大,是有记录以来最大食肉哺乳动物之一。

这种顶级掠食者被定名为Simbakubwa kutokaafrika,,在斯瓦西里语中的意思是“来自非洲的大狮子”,,它在该地域的生态系统中饰演着与本日的狮子雷同的脚色。而狮子的祖先直到370万年后才达到非洲。在此之前,Simbakubwa长短洲仅有的陆地食肉动物之一,属于一种名为hyaenodonts的大型灭尽哺乳动物。另外,现代狮子的双颚两侧只有一对专门用来切肉的牙齿,而Simbakubwa却有3颗,这使得它成为一个可骇的仇人。

然后一个新研究小组呈现了。他们偶尔打开抽屉,,发明白“香蕉巨细的犬齿”,美国北卡罗来纳州达勒姆杜克大学的食肉古生物学家Matt Borths说。这些牙齿(臼齿长6厘米,犬齿长10厘米)才是开始。与它们相连的是一个庞大的下颚和其他可以追溯到2300万年前的骨头碎片。

本报讯 当古生物学家在20世纪80年月初挖掘出非洲最大食肉动物的骨头时,他们并不知道本身发明白什么。在肯尼亚西部梅斯瓦桥的掘客现场,散落着如此多的其他化石,以至于这些庞大的骨头只是一件需要编目标物品罢了。所以,科学家把它们放在内罗毕国度博物馆的一个抽屉里,在哪里生存了近40年。

研究人员说,Simbakubwa的牙齿险些处于原始状态,这有助于他们理清它与家属中其他大型食肉动物的干系。可是,研究人员说,关于这些巨型食肉动物灭尽的原因,以及折射出的现代食肉动物面对的风险,尚有许多需要相识的处所。(鲁亦)

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